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21 Jul 2021 Die Wettbewerbsklausel, in der Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft

Die gesetzliche Regelung des Wettbewerbsverbots wurde 1907 eingeführt und hat sich seitdem kaum verändert. Jüngste Untersuchungen zeigen, dass einer von drei Arbeitgebern fast immer eine Wettbewerbsverbotsklausel als Standardklausel im Arbeitsvertrag verwendet, was dazu führt, dass schätzungsweise 3,1 Millionen Arbeitnehmer in den Niederlanden an eine Wettbewerbsverbotsklausel gebunden sind. Das Wettbewerbsverbot wird jedoch nicht immer für den beabsichtigten Zweck verwendet. Ist es nach 114 Jahren Zeit für einen radikalen Wechsel?

Grund für die Untersuchung von Wettbewerbsverbotsklauseln

Ein Artikel in der Zeitung Volkskrant Ende 2019 über die missbräuchliche Verwendung von Wettbewerbsverbotsklauseln hat den Ball nach Jahren wieder ins Rollen gebracht. Der Artikel zeigte, dass Arbeitgeber das Wettbewerbsverbot zunehmend nutzen, um Mitarbeiter auf dem angespannten Arbeitsmarkt bei sich zu halten, anstatt unlauteren Wettbewerb zu bekämpfen. Nachdem im Parlament Fragen aufgeworfen wurden, reichten D66 und PvdA einen Antrag ein, in dem sie eine Untersuchung darüber forderten, wie die Verwendung der Wettbewerbsverbotsklausel auf das unbedingt Notwendige beschränkt werden kann, wobei die folgenden drei Optionen in Betracht gezogen werden sollten:

  • Ausschluss der Wettbewerbsklausel in befristeten Verträgen;
  • Begrenzung der maximalen Dauer und des geografischen Geltungsbereichs des Wettbewerbsverbots in unbefristeten Verträgen; und
  • eine Mindestvergütung für das Wettbewerbsverbot in unbefristeten Verträgen.

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Das Ministerium für Soziales und Beschäftigung hat darauf reagiert und eine Studie in Auftrag gegeben, die die Empfehlungen des Ausschusses für regulierende Arbeit (Borstlap-Ausschuss) berücksichtigt:.

  • Ausschluss der Wettbewerbsklausel in befristeten Verträgen; und
  • ein Wettbewerbsverbot in einem Vertrag auf unbestimmte Zeit nur dann zuzulassen, wenn der Arbeitgeber die Notwendigkeit auf der Grundlage zwingender Geschäftsinteressen rechtfertigen kann.

Der Abschlussbericht wurde am 25. Juni 2021 veröffentlicht.

Bericht: Die Wirkung des Wettbewerbsverbots

Für die Studie wurden insgesamt 475 Urteile zu Wettbewerbsverboten herangezogen. Das Ergebnis ist ein umfangreicher 150-seitiger Bericht mit vielen interessanten Erkenntnissen. Die wichtigsten Schlussfolgerungen werden im Folgenden kurz beschrieben:.

  • Die Verwendung von Wettbewerbsverbotsklauseln ist immer weiter verbreitet. Einer von drei Arbeitgebern verwendet eine Wettbewerbsverbotsklausel. Sie tun dies oft mit dem Ziel, Mitarbeiter in einem angespannten Arbeitsmarkt zu halten, nicht um unlauteren Wettbewerb zu bekämpfen.
  • Viele Arbeitgeber verwenden eine Standardklausel im Arbeitsvertrag. Infolgedessen wird ein Wettbewerbsverbot manchmal ohne schriftliche Begründung in einem befristeten Vertrag verwendet. In unbefristeten Verträgen wird manchmal ohne (guten) Grund ein Wettbewerbsverbot aufgenommen, z. B. wenn ein Mitarbeiter keinen Zugang zu Informationen über Geschäftsbeziehungen oder (unternehmens-)sensible Informationen hat.
  • In vielen Fällen sind die Mitarbeiter nicht in der Lage, die Wirkung eines Wettbewerbsverbots im Detail zu interpretieren. Aufgrund der (oft) eingeschränkten Verhandlungsmacht von Arbeitnehmern haben diese oft wenig Möglichkeiten, gegen ein (missbräuchliches) Wettbewerbsverbot im Arbeitsvertrag vorzugehen. Mitarbeiter gehen davon aus, dass der Arbeitgeber sich nicht auf das Wettbewerbsverbot berufen wird, wenn es hart auf hart kommt.
  • In der Praxis werden Arbeitgeber und Arbeitnehmer bei einem Verstoß gegen das Wettbewerbsverbot in ein Gespräch eintreten, um gemeinsam eine Lösung zu suchen. Gerichtsverfahren über das Wettbewerbsverbot sind (zunehmend) selten. In den meisten Fällen wird das Wettbewerbsverbot ausgesetzt. In Fällen, in denen das Wettbewerbsverbot nicht ausgesetzt wird, müssen die Interessen des Arbeitgebers und des Arbeitnehmers gegeneinander abgewogen werden. Arbeitgeber gehen daher ein Risiko ein, wenn sie eine Standardklausel in einem Arbeitsvertrag verwenden.

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Zeit für Veränderung?

Das Wettbewerbsverbot hat sich seit 1907 kaum verändert und der aktuelle Arbeitsmarkt schreit nach einer Überarbeitung der Klausel. Der Forschungsbericht hat gezeigt, dass die derzeitige Handhabung und Verwendung der Wettbewerbsklausel und die Empfehlungen der Borstlap-Kommission Anlass geben, die Wettbewerbsklausel unter die Lupe zu nehmen. Die oben genannten Optionen werden in der kommenden Zeit ausgearbeitet und das Unterhaus wird Ende dieses Jahres informiert werden.

Zusammenfassung

Die Gültigkeit und der Umfang eines Wettbewerbsverbots sind nicht immer leicht zu bestimmen. Außerdem ist die Formulierung solcher Klauseln eine knifflige Angelegenheit. Wenn Sie Fragen zu Wettbewerbsverboten haben oder wenn Sie Unterstützung bei der Erstellung einer schriftlichen Begründung für die Verwendung eines Wettbewerbsverbots in einem befristeten Arbeitsvertrag benötigen, wenden Sie sich bitte an SPEE advocaten & mediation.

SPEE advocaten & mediation Maastricht

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