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11 Aug 2021 Emotionale Auswirkungen von Corona (Maßnahmen) zählen bei der Beurteilung der Gültigkeit der Kündigung eines Arbeitsvertrags durch einen Arbeitnehmer

Nach Ansicht des Richters kann die Kündigung ihres Arbeitsvertrags durch eine Angestellte im Bildungssektor nicht als klare und eindeutige Äußerung angesehen werden, die auf die Beendigung des Arbeitsvertrags abzielt, da die Äußerungen nach Ansicht des Richters im Lichte des Konflikts über die Corona-Maßnahmen und der großen (emotionalen) Auswirkungen, die Corona (und die begleitenden Maßnahmen) auf die Menschen haben, gesehen werden müssen. Worum ging es dabei genau?

Fakten

Seit August 2009 ist der Arbeitnehmer bei der Atlas College Foundation (im Folgenden: Atlas College) als Lehrassistent am Standort Kopernikus beschäftigt. Im September/Oktober 2020 kam es zwischen den Parteien zu einer Diskussion über das Tragen eines Mundschutzes in der Schule. Mit E-Mail vom 3. November 2020 meldet sich der Arbeitnehmer krank. Am 24. November 2020 fand ein Gespräch zwischen den Parteien statt. In dem Gesprächsbericht heißt es, dass der Mitarbeiter seine Tätigkeit bei Copernicus beenden möchte und dass das Atlas College prüfen wird, welche Unterstützung es in dieser Hinsicht leisten kann. Am 3. Dezember 2020 erörtern die Parteien die Möglichkeiten, das Unternehmen zu verlassen. Am 4. Dezember 2020 sandte die Arbeitnehmerin eine E-Mail an das Atlas College und beantragte die Auflösung ihres Arbeitsvertrags zum 1. Januar 2021. Am selben Tag schickt die Mitarbeiterin auch eine E-Mail an ihre Kollegen, in der sie ihnen mitteilt, dass sie beschlossen hat, ihre berufliche Laufbahn bei Copernicus am 1. Januar 2021 zu beenden. Auf Ersuchen des Atlas College sendet die Mitarbeiterin am 9. Dezember 2020 ihr Kündigungsschreiben an das Atlas College. In der E-Mail, die dem Kündigungsschreiben beiliegt, schreibt die Arbeitnehmerin, dass sie es nicht für richtig hält, ihre Kündigung aus freien Stücken einzureichen, sondern dass die Situation sie dazu gezwungen hat. Das Atlas College nimmt den Rücktritt an. Am 14. Dezember 2020 schrieb die Arbeitnehmerin, dass sie ihr Kündigungsschreiben zurücknehme. Am 1. Januar 2021 hat das Atlas College das Arbeitsverhältnis beendet. Die Arbeitnehmerin beantragt, das Amtsgericht möge das Atlas College anweisen, ihr Gehalt ab dem 1. Januar 2021 zu zahlen.

Urteil

Das Ambtsgericht ist vorerst der Auffassung, dass die Kündigung vom 9. Dezember 2020 nicht als klare und eindeutige Erklärung zur Beendigung des Arbeitsverhältnisses angesehen werden kann. Die bloßen Worte in dieser Mitteilung ("gezwungen", "eigentlich keine andere Wahl" und "wenn die Wahrheit herauskommt und sich herausstellt, dass ich Recht hatte") sind keine eindeutige Erklärung, aus der geschlossen werden könnte und sollte, dass die Arbeitnehmerin unbedingt wollte, dass ihr Arbeitsverhältnis am Atlas College mit allen Konsequenzen endet.

Außerdem hat sie erklärt, dass sie die Entlassung befürwortet, aber nicht "das große finanzielle Loch". Letzteres deutet nicht darauf hin, dass der Wunsch des Arbeitnehmers tatsächlich auf eine einseitige Kündigung gerichtet war. Dies führt zu der Auffassung, dass von einer (rechtswirksamen) Beendigung des Arbeitsverhältnisses zum 1. Januar 2021 nicht die Rede sein kann, so dass der Arbeitsvertrag nicht gekündigt worden ist.

Obwohl die anschließende Frage, ob Atlas College berechtigt war, sich auf die Erklärung des Mitarbeiters vom 9. Dezember 2020 zu berufen, nicht behandelt wurde, sieht das Unteramtsgericht dennoch Anlass, diese Frage im Interesse einer effizienten Streitbeilegung zu behandeln. Anders als das Atlas College in der vorläufigen Stellungnahme des Unteramtsgerichts argumentiert, kann die Kündigung weder aus dem Verlauf der Ereignisse vor der Kündigung vom 9. Dezember 2020 noch aus den Handlungen des Arbeitnehmers danach abgeleitet werden. Das Amtsgericht erkannte zwar an, dass die E-Mail vom 4. Dezember und das Abschiedsschreiben den Wunsch des Arbeitnehmers nach Beendigung des Arbeitsverhältnisses belegen, dies reicht jedoch nicht aus.

Die Arbeitnehmerin hat erklärt, dass sie zu diesem Zeitpunkt keinen anderen Ausweg sah. Es sollte berücksichtigt werden, dass die (emotionalen) Auswirkungen des Koronaausbruchs und der damit verbundenen Maßnahmen für viele Menschen erheblich sind. Dies gilt insbesondere auch für den Arbeitnehmer. Atlas College hätte dies im Umgang mit dem Arbeitnehmer berücksichtigen müssen. Dennoch entschied sich das Atlas College für einen geschäftsmäßigen Vorschlag, bei dem der Arbeitnehmer nur zwei Möglichkeiten zur Auswahl hatte. Das Amtsgericht hält es für sehr wahrscheinlich, dass die Arbeitnehmerin in diesem Moment das Gefühl hatte, dazu gezwungen zu werden, und in der Tat keine andere Wahl hatte, als sich für die Beendigung ihres Arbeitsverhältnisses zu entscheiden. Sie hätte dies nicht tun dürfen. Unter den gegebenen Umständen durfte das Atlas College nach Ansicht des Amtsgerichts nicht darauf vertrauen, dass der Arbeitnehmer den Arbeitsvertrag tatsächlich kündigen wollte. Dass sie dennoch davon ausgegangen ist und den Arbeitsvertrag gekündigt hat, kann ihr zum Vorwurf gemacht werden. In Anbetracht dessen wird dem Antrag des Arbeitnehmers auf Lohnfortzahlung ab dem 1. Januar 2021 stattgegeben.

Zusammenfassung

In diesem Urteil wird deutlich, dass die Richter manchmal geneigt sind, die außergewöhnlichen Umstände, in denen wir uns heute befinden (Corona-Pandemie), bei der Beurteilung eines Rechtsstreits zu berücksichtigen. Nach diesem Urteil ist der Arbeitgeber nämlich verpflichtet, die Kündigung nicht einfach hinzunehmen, sondern die Motive der Arbeitnehmerin zu erforschen und festzustellen, ob sie tatsächlich beabsichtigt, ihren Arbeitsvertrag zu kündigen. Möchten Sie mehr über die Rechte und Pflichten des Arbeitgebers und des Arbeitnehmers im Rahmen der Beendigung eines Arbeitsvertrags erfahren oder haben Sie andere Fragen zum Arbeitsrecht? Die Anwälte und Mediator von SPEE Rechtsanwälte & Mediation stehen Ihnen gerne zur Verfügung.

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